Красота Италии не ограничивается величественной архитектурой, богатой историей и местными достопримечательностями. Она распространяется и на потрясающее умение итальянцев создавать настоящие шедевры вокруг себя не только в искусстве, но и в кулинарии.

А все потому, что они очень щепетильно относятся и к процессу приготовления пищи, и к выбору нужных ингредиентов. Предпочтение здесь всегда отдается сезонным продуктам. Ведь они выигрывают и своими вкусовыми качествами, и полезными свойствами. Кстати, кулинары утверждают, что залог успеха итальянской национальной кухни не только в этом.

Дело во времени. Ценить вкус и красоту умело приготовленных блюд здесь научились еще во времена существования Римской империи (27 г. до н. э. – 476 г. н. э.). Тогда по всему миру ходила слава о пирах с бесчисленными лакомствами, которые устраивались римскими императорами. Тогда и начала зарождаться итальянская кухня. Позже ее рецепты совершенствовались и дополнялись, проходили проверку временем и постепенно расходились по другим странам.

В итоге, в 16 веке кулинария в Италии была возведена в ранг искусства. В это время библиотекарь Ватикана Бартоломео Сакки издал уникальную поваренную книгу «Об истинных удовольствиях и благополучии», которая пользовалась огромным спросом у итальянцев. Позже ее переиздавали 6 раз. И именно после ее выхода во Флоренции начали появляться школы, в которых преподавали кулинарное мастерство.

Одной из особенностей итальянской кухни можно назвать ее региональность. Так сложилось исторически, что между северной и южной кухнями Италии были существенные различия. Первая была сказочно богатой, поэтому и стала родиной изысканной пасты из сливок и яиц. Вторая – бедной. Тем не менее, здесь научились готовить удивительные сухие макароны и макаронные изделия, а также потрясающие блюда из недорогих, но питательных ингредиентов. С тех пор многое изменилось. Однако различия в блюдах северной и южной кухонь все же сохранились во вкусовых качествах, которые теперь достигаются использованием различных приправ, реже – ингредиентов.

Основные продукты итальянских блюд:

  • Свежие овощи – помидоры, стручковый перец, морковь, лук, сельдерей, картофель, спаржа, цуккини. И фрукты – абрикосы, черешня, клубника, малина, киви, цитрусовые, яблоки, черника, персики, виноград, сливы;
  • рыба и морепродукты, особенно креветки и устрицы;
  • сыры, а также молоко и сливочное масло;
  • из мяса здесь любят говядину, нежирную свинину или птицу. Хотя итальянки нередко заменяют их сыром;
  • оливковое масло. Его высоко ценили еще древние римляне. Сегодня его иногда заменяют свиным жиром. Тем не менее, в Италии не используют подсолнечное масло;
  • травы и пряности – базилик, майоран, шафран, тмин, розмарин, орегано, шалфей, чеснок;
  • грибы;
  • бобовые;
  • крупы, но предпочтение отдается рису;
  • грецкие орехи и каштаны;
  • вино – национальный напиток. Кувшин с вином – обязательный атрибут итальянского стола.

Время практически не повлияло на способы и традиции приготовления блюд в Италии. Как и прежде, здесь предпочитают тушить, отваривать, жарить или запекать. А еще готовить мясо для рагу целиком. Как это делали когда-то повара Римской Империи.

Говорить об итальянской кухне можно бесконечно. Тем не менее, в ней выделяется ряд самых известных и популярных блюд, которые и стали ее «визитной карточкой». В их числе:

Песто

Песто – излюбленный соус итальянцев, приготовленный из свежего базилика, сыра и кедровых орешков и заправленный оливковым маслом. Кстати, в Италии очень любят соусы, рецепты которых здесь исчисляются сотнями, если не тысячами.

Пицца

Пицца. Некогда это блюдо завоевало весь мир. В ее классическом варианте на тонкую круглую лепешку выкладываются томаты и сыр. Все это приправляется специями и запекается. Хотя на самом деле существует огромное количество вариаций рецептов пиццы, в том числе и на территории самой Италии. Даже лепешку на юге страны делают тонкой, а на севере – толстой. Как ни странно, но родиной пиццы ученые называют Грецию.

Издревле греки славились своими пекарскими талантами. Они же первыми начали выкладывать сыр на плоские лепешки из пресного теста, называя такое блюдо «плакунтос». Вокруг его создания и распространения роится масса легенд. Одни из них твердят, что время от времени греки добавляли на лепешку и другие ингредиенты, называя ее в этом случае «плакета». Другие рассказывают о римских легионерах, которые, приехав из Палестины, показали удивительное блюдо «пицеа». Оно представляло собой приплюснутый хлеб с сыром и овощами.

Так или иначе, но в XVII веке пицца разошлась по Европе. Случилось это благодаря неаполитанским морякам. Отсюда – название одного из видов пиццы. Кстати, он же в Италии охраняется законом. В нем указываются размеры «правильной» неаполитанской пиццы (до 35см в диаметре), тип дрожжей, муки, томатов и других ингредиентов, использующихся при его приготовлении. Владельцы пиццерий, которые соблюдают все эти требования, получают право отметить свои блюда особым знаком «STG», являющимся гарантией подлинности классического рецепта.

Кстати, в Италии, помимо пиццы, можно встретить и блюдо под названием «пицайолли». Этим термином свои блюда называют мастера, которые владеют древними секретами его приготовления.

Паста

Паста. Блюдо, которое также ассоциируют с Италией.

Ризотто

Ризотто. Готовя его, рис тушат в бульоне с вином и добавляют мясо, грибы, овощи или морепродукты.

Равиоли

Равиоли. По виду напоминают наши пельмени, но отличаются начинками. Кроме мяса в Италии в них кладут рыбу, сыры, морепродукты, творог, овощи.

Лазанья

Лазанья. Блюдо, состоящее из нескольких слоев теста, фарша, соуса и сыра.

Капрезе

Капрезе. Один из популярных салатов, который готовится из томатов, сыра моццареллы, оливкового масла и базилика.

Ньокки

Ньокки. Клецки из манки или картофельной крупы.

Полента

Полента. Каша из кукурузной муки.

Полента 2

Еще один вариант поленты.

Минестроне

Минестроне. Овощной суп с макаронами.

Карпаччо

Карпаччо. Ломтики сырой рыбы или мяса в оливковом масле и лимонном соке.

Карпаччо 2

Еще один вариант карпаччо.

Панчетта

Панчетта. Блюдо, которое готовится из свиной грудинки, вяленой в соли и специях.

Фриттата

Фриттата. Запеченный овощной омлет.

Брускетта

Брускетта. Гренки с сыром и овощами.

Гриссини и чиабатта

Гриссини и чиабатта. Хлебные палочки и булочки для сэндвичей, которые пекутся с XIV века.

Чиабатта

Чиабатта.

Бискотто

Бискотто. Сухое печенье.

Тирамису

Тирамису. Десерт на основе сыра маскарпоне и кофе.

Итальянская кухня невероятно разнообразна. Но ее уникальность в том, что итальянцы никогда не стоят на месте, придумывая или заимствуя что-то новое. Причем не только кулинары, но и обычные люди, которые хотят внести свою лепту в историю развития кулинарии своей страны. Так, например, всеми нами любимое мороженое, тоже было создано итальянцем, архитектором по профессии.

А еще итальянская кухня считается одной из самых полезных. Она подразумевает минимальную тепловую обработку при приготовлении блюд и использование только качественных продуктов. В идеале – различных овощей и фруктов. А еще здесь любят макароны из твердых сортов пшеницы с минимумом калорий и жира. К тому же, в Италии широко используют приправы.

Во всем этом разнообразии и кроется изюминка итальянской кухни. Впрочем, как и секрет отменного здоровья и долголетия итальянцев. В среднем, женщины здесь живут до 85 лет, а мужчины – до 80. В Италии практически не курят и не употребляют крепкий алкоголь, за исключением вина в умеренных количествах. Поэтому лишь 10% итальянцев страдают от ожирения.

Однако ученые объясняют эти цифры не столько полезными свойствами итальянской кухни, сколько желанием самих итальянцев прожить долгую и здоровую жизнь.

По материалам Super Cool Pics