Ароматные бельгийские вафли, легендарное пралине, вкуснейшее мороженое, нежнейший шоколад и сотни сортов высококачественного местного пива – это только небольшая часть достояний настоящей бельгийской кухни.

История ее развития и становления невероятно богата. Началась она около 20 000 лет назад, когда территорию современной Бельгии заселили люди. Изначально они занимались охотой и собирательством и питались исключительно тем, что им удавалось добыть. Позже они освоили рыболовство, занялись сельским хозяйством и скотоводством, чем существенно обогатили свой рацион.

Расцвет бельгийской кухни пришелся на годы правления Цезаря. Тогда активная торговля с римской империей способствовала распространению на территории страны вкуснейших заморских продуктов, в частности, оливкового масла и вина. Кстати, уже в тот момент бельгийская кухня могла похвастаться огромным выбором продуктов: различными видами мяса и рыбы, молочными продуктами, злаками, хлебом, бобовыми, а также медовухой и пивом.

Но и этого римлянам показалось мало. Армия требовала сытных и полезных блюд. В результате, были вырублены большие участки леса под сельскохозяйственные культуры. И местные начали выращивать ячмень, рожь, пшеницу, а также капусту, морковь, свеклу, лук, сливы, персики, укроп, кориандр и тимьян. Археологические раскопки показали, что уже в І-ІІ вв. бельгийцы имели не только огромное количество фруктов, среди которых были вишня, груша и виноград, но и орехи, соль, фенхель.

С падением Римской империи Бельгия стала заселяться франками и германцами. Отказавшись от некоторых существующих кулинарных традиций, они все же привнесли в бельгийскую кухню и нечто свое. Здесь начали поститься, а также уделять должное внимание сервировке стола и подаче блюд. С этих самых пор в Бельгии взяли за правило, что блюда должны быть не только вкусными и сытными, но и красивыми. Впоследствии это стало новым витком истории национальной бельгийской кухни.

В XV — XVI вв. в Бельгии стали появляться первые кулинарные книги. В это же время здесь начали готовить разнообразные изысканные блюда, в числе которых особое место отводилось десертам. Кстати, картофель, завезенный из Америки в это время, бельгийцы изначально восприняли как корм для свиней, но уже в XIХ в. его начали активно употреблять в пищу бедняки.

В XVIII — XIX вв. огромное влияние на развитие бельгийской кухни оказала Франция. Тогда широкую популярность здесь приобрели дорогие морепродукты, в частности, лобстеры и устрицы, экзотические фрукты, такие как дыни и ананасы, и вкуснейшие соусы. Тогда же в Бельгии начали открываться первые рестораны.

С получением независимости в 1830 г. бельгийская кухня стала еще более изысканной. Многие местные рестораны и кафе признавались лучшими в Европе. А брюссельские шеф-повара, которые искусно соединяли французские кулинарные традиции с фламандскими и валлонскими, постепенно прославлялись на весь мир.

Таким образом, бельгийская кухня вобрала в себя все лучшее, что было у Франции, Германии и Нидерландов и успешно соединила в каждом из своих блюд. Ее особенность – в ее самобытности и оригинальности. Кстати, в каждое из традиционных блюд своих соседей бельгийцы всегда стараются добавить нечто особенное. В пиво они кладут пряности, мед или рис. И подают при этом каждый сорт пива с определенным бокалом, из которого его принято пить. В готовый шоколад – начинку (так появились конфетки пралине), а на тарелку с картофелем фри (его родиной также является Бельгия, а не США) – мидии.

А еще бельгийцы – настоящие экспериментаторы. Они вывели брюссельскую капусту, эндивий, или цикорий, и любезно подарили их всему миру. А также поделились вкуснейшим шоколадом, который во многих местах до сих пор варится вручную. К тому же, в Бельгии существует единственный в своем роде музей шоколада.

Особенностью местных ресторанов и закусочных являются огромные порции, которые в них подаются. Сами бельгийцы объясняют это своей любовью к сытной и вкусной пище, которую они смогли пронести сквозь века и которой они готовы поделиться со всеми желающими.

Самые распространенные продукты в Бельгии – все виды мяса и рыбы, морепродукты, овощи и фрукты, молочные продукты, специи, бобовые, грибы и орехи. Из напитков здесь предпочитают пиво, красное вино, какао и кофе.

Самые популярные способы готовки в Бельгии:

Бельгийская кухня полна изысками на любой вкус и кошелек. Между тем в ней можно выделить собрание самых ярких и неповторимых блюд. В их числе:

Мидии и фри

Мидии и картофель фри.

Угорь в соусе

Угорь под зеленым соусом.

Стумп

Стумп — пюре из корнеплодов, например, картофеля.

Картофель фри

Картофель фри.

Ватерзой

Ватерзой — суп на основе рыбного или куриного бульона с овощами, родом из Фландрии.

Гуляш

Гуляш по-фламандски.

Бифштекс

Татарский бифштекс.

Белая колбаса

Белая колбаса.

Брюссельские вафли

Брюссельские вафли, имеющие прямоугольную форму и воздушные на вид.

Льежские вафли

Льежские вафли, имеющие овальную или круглую форму и твёрдую текстуру.

Спекулос

Спекулос — печенье с пряностями.

Мёдовый кекс

Пряный мёдовый кекс.

Конфеты из бельгийского шоколада

Выбор бельгийского шоколада

Бельгийский шоколад в ассортименте

Бельгийские конфеты

Бельгийский шоколад.

Кубердон

Кубердон — конусообразные конфеты из желе.

Пиво Chimay

Chimay.

Пиво Hoegaarden

Hoegaarden.

Пиво Leffe

Leffe.

Пиво Stella Artois

Stella Artois.

Пиво Бланш де Брюссель

Бланш де Брюссель.

Полезные свойства бельгийской кухни

Бельгийская национальная кухня считается одной из самых полезных. Объясняется это тем, что здесь отдают предпочтение только сезонным и региональным продуктам. К тому же, большинство из них выращивается на территории самой страны, поэтому и характеризуется высочайшим качеством. К тому же, уровень жизни в Бельгии достаточно высок.

Пожалуй, единственным недостатком бельгийской кухни является чрезмерное количество жареных и жирных блюд. Однако сами бельгийцы ведут активный образ жизни и не экономят на спорте и развлечениях. Чем сполна его компенсируют.

Средняя продолжительность жизни в Бельгии превышает 80 лет. А сами бельгийцы считаются одной из самых здоровых наций в мире.

По материалам Super Cool Pics